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功能塑料-价格更实惠的 iPhone 对苹果是有利的

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【保姆殴打两岁男童】

•機身如果蘋果想要製造一款比 iPhone XR 便宜 200 美元的手機,而又不削減所有重要功能的話,可能只能給它選擇塑料外殼。沒關係。有了錶面處理和紋理,塑料也可以讓人感覺很高級。當然,為了耐用,手機內部仍然有金屬框架,只是機身是塑料的。機智蘋果不會以“塑料”的名義來銷售這款手機,他們會起一個類似於“先進的熱成型聚碳酸酯聚合物”這樣的高大上描述取代“塑料”。

為什麼 iPhone SE 會被果粉們念念不忘?因為它遵循著一個相當實在的原則:把相對較新的部件塞進舊設計中,然後以折扣價出售。當 iPhone 售價變得越來越高,哪怕被蘋果定位為次一檔的 iPhone XR 也未能讓大眾滿意。更新手機的成本開始接近甚至超出用戶心理接受程度時,大家對於廉價入門級 iPhone 的呼聲又重新響起。

更小、更簡單、更便宜的 iPhone

蘋果手機是你能買到的最昂貴的手機之一,你可能還會抱怨蘋果甚至沒有嘗試生產中檔 iPhone。對於 iPhone SE 的離去,哀嘆之聲不絕於耳,有關於 iPhone SE 2 的傳聞現在也越來越少。去年,iPhone XR 的出現粉碎了人們對於 iPhone SE 2 的期盼,蘋果似乎沒有讓這款經典機型再延續下去的打算。

這樣,蘋果可以保證 A13E 的 CPU 和 GPU 性能有 A13 的 60%,而不會犧牲定製硬件,比如幫助實現 iPhone 核心功能的神經引擎和圖像信號處理器,依舊可以提供一流的整體體驗和大量的壽命,同時又能在成本上將這款中檔 iPhone 與功能更強大的同類產品區分開來。

5.5 英寸的屏幕比 4 英寸的 iPhone SE 大很多,但由於長寬比更高,手機本身並不會太大。它仍將明顯小於任何一款現代 iPhone,而且可能小到足以安撫那些“把 iPhone SE 帶回來”的果粉們。

價格更實惠的 iPhone 對蘋果是有利的,iPhone 再成功,也無法讓蘋果只為追求它的利潤來制定戰略,這家公司想要的是忠實的用戶。將用戶轉化為利潤的途徑遠遠不止升級更新 iPhone 一條,僅在 2019 年,蘋果就推出了三項旨在增強其生態系統的主要新服務:Apple TV+、Apple Arcade 和 Apple Card。此外還有 iCloud 存儲訂閱、Apple News+ 和 Apple Music,更多的服務可能即將推出。

•價格iPhone SE 的起價僅為 399 美元,但這個價格可能再也不會出現了。

目前手機廠商們的流行做法是,以屏幕的大小和質量來拉開高端旗艦機與中端機的差距,蘋果也不能免俗。

•處理器如果蘋果想要製造一款新的中檔手機,它需要具備比較強的向後支持能力,也就是有足夠的能力運行 iOS 13、14、15 系統和所有熱門新軟件功能,這意味著它必須裝載較強的 CPU、GPU、神經引擎和 RAM。

500 美元可能對於很多人來說根本不算“中檔”或“平價”手機,但與 iPhone XR 相比,這個價位已經很可以了。而且這個檔位的 iPhone 可以讓運營商/經銷商包括蘋果專賣店本身擁有更多的促銷空間,提供良好的折價服務,對價格敏感的市場來說,這就足夠了。

所以綜上所述,我們可以看到新款中檔 iPhone 本質上將是縮水版的 iPhone XR,屏幕更小,存儲空間更小,機身材質更廉價,沒有無線充電,攝像頭略有改動。

長期以來,蘋果一直在為部分iPad生產性能更高的 A 系列處理器的“X”變體,同樣,它也可以為這款中檔 iPhone 生產“E”變體。我們假設 A13E 將擁有相同的圖像處理器、神經引擎,以及傳聞中的“AMX”(協同處理器),但 CPU 和 GPU 內核相應減少,比如由 4 個高效核心減至 2 個。

根據我們假設的規格,549 美元的價格是有可能的,隨著時間的推移,蘋果將在服務和其他硬件方面“收復失地”。

為什麼蘋果現在要改變路線?蘋果不會再遵循舊的 iPhone SE 設計原則,它不會恢復 3.5mm 耳機插孔,也不會再生產出一款 4 英寸、16:9 寬高比的手機,iPhone 回不去帶有 Touch ID 的時代,如果沒有折價和優惠的話,任何新款 iPhone 都不再會有 299 美元這個價位。

假設 A13E 最高時鐘速度可能會低一點,進一步限制性能,從而節省電池壽命,同時可以提高臺積電的產量,使得芯片價格更便宜,無形中也攤平了 iPhone 芯片的成本。

更重要的是,競爭正在加劇。由於智能手機市場趨於飽和,iPhone 的擴張空間在變少,相對之下,4000 元或更低價位的 Android 手機性能也非常有亮點,蘋果需要一款新產品,雖然不一定像 Android 競爭對手那樣走底價策略,但至少讓人感覺容易觸及,並從此走進蘋果提供的核心體驗。

•屏幕我們相信仍有一小部分 iPhone 用戶非常想要一部 4 英寸的 iPhone,就像 iPhone SE 一樣。不過說實話,這隻是一種情懷,在實際市場中,大屏手機要受歡迎得多。

蘋果也可能不得不削減存儲容量以降低成本。這款新的中檔 iPhone 可能採用 32/64/128GB 的選項(iPhone XR 是 64/128/256GB)。都 2019 年了,32GB 存儲對於新發佈的 iPhone 來說會不會小了點?問題不大,iOS 13 本身有助於減小 App 的體積,而且蘋果正好推銷付費升級 iCloud 作為小容量 iPhone 用戶的雲端儲備庫。

簡而言之,蘋果現在的生態環境決定了新 iPhone 用戶帶來的潛在價值比以往任何時候都高得多,因此值得蘋果在 iPhone 身上賺更少的錢,並通過 iPhone 單位銷售來擴展生態系統的範圍。

不過更低的價格意味著生產成本必須下降。除了更小、分辨率更低的顯示屏、塑料機身和縮小後的處理器,這款 iPhone 將不得不放棄一些其他功能。比如 3D Touch,因為 iOS 13 擴展了觸控技術,甚至今年的高端 iPhone 也將放棄這項技術。

在最好的情況下,蘋果很快就能銷售足夠與 iPhone 營收能力比肩的流行硬件和服務,使得僅僅增加一個新 iPhone 用戶的價值,就超過 iPhone 銷售的任何潛在利潤。現在,是時候放棄通過繼續銷售舊款 iPhone 來解決中下游市場需求了,取而代之的是設計一個新的 iPhone 去填補這一空白,給普通用戶更多選擇。

不過它確實應該比大多數現代 iPhone 略厚一些,畢竟蘋果需要足夠空間安裝所有必要的組件,以及一個容量合理、價格也合理的電池。

但是一大群潛在的 iPhone 買家依然對 SE 保持興趣。

•功能保留與缺失某些功能是 iPhone 體驗的核心,也是自從 iPhone X 翻開 iPhone 歷史新篇章開始,蘋果就確定的方向。

但圍繞新的 A13 芯片製造一款中檔 iPhone(今年秋季的 iPhone 11 將搭載 A13)可能成本太高。蘋果可能會推出 A12 版的入門機,但我們認為更好的解決方案是為 A13 芯片打造一個特殊版本。

首先是 Face ID,這是蘋果多項體驗的入口,失去它就等於割斷了這兩年來 iPhone 好不容易帶來的技術革新。所以,無論成本如何,蘋果還是想給 iPhone 加入 Face ID。入門型的 iPhone 可以在背後安裝單個攝像頭,相機傳感器和鏡頭性能將與今年秋季新款 iPhone 的標準角度相機相同,給用戶提供最高質量的拍照體驗,只不過少了多個鏡頭的相機系統,它的功能會相對減少。

它仍然能夠像 iPhone XR 一樣運行 AR 應用,Animoji 和 Memoji,畢竟這也是 iPhone 體驗的核心。

按照蘋果往年的新品發佈規律,如果這款 iPhone 存在,它很可能在 2020 年春天推出,此時三大新服務都已經推向市場並完成了早期與用戶的磨合,廉價硬件的出現可以把更多的用戶帶入蘋果的生態系統。

如果今年我們能看到傳聞中的入門型 iPhone,那麼它會採用高質量的 LCD 屏,分辨率與 iPhone XR 相當,即 326 像素/英寸的清晰度,相當於 750x1624 分辨率的 5.5 英寸顯示屏。

無線充電和防水性能等錦上添花的功能,也可以被拋棄。

更不用說 iPhone 用戶購買的配套硬件,比如 AirPods 和 Apple Watch,Apple TV 和 HomePod 用戶中想必也有絕大部分是 iPhone 用戶轉化而來。

但是蘋果可以專門設計一款中檔 iPhone,並且可以讓它很受歡迎——前提是蘋果願意放棄小部分的高利潤率,將目標轉向市場占有率。